「蜘蛛の糸」を小声で朗読する【音フェチ*ASMR】

『蜘蛛の糸』芥川龍之介

ある日の事でございます。

お釈迦様は極楽の蓮池のふちを、独りでぶらぶらお歩きになっていらっしゃいました。

池の中に咲いている蓮の花は、みんな玉のようにまっ白で、そのまん中にある金色の蕊からは、何とも云えないよい匂いが、絶間なくあたりへ溢れて居ります。

極楽は、丁度朝なのでございましょう。

 やがてお釈迦様は、その池のふちにお佇みになって、水の面を蔽っている蓮の葉の間から、ふと下の様子をご覧になりました。

この極楽の蓮池の下は、丁度地獄の底に当って居りますから、水晶のような水を透き徹して、三途の河や針の山の景色が、丁度覗き眼鏡を見るように、はっきりと見えるのでございます。

 するとその地獄の底に、かん陀多と云う男が一人、ほかの罪人と一緒に蠢いている姿が、お眼に止まりました。

このかん陀多と云う男は、人を殺したり家に火をつけたり、いろいろ悪事を働いた大泥坊でございますが、それでもたった一つ、善い事を致した覚えがございます。

と申しますのは、ある時この男が深い林の中を通りますと、小さな蜘蛛が一匹、路ばたを這って行くのが見えました。

そこでかん陀多は早速足を挙げて、踏み殺そうと致しましたが、「いや、いや、これも小さいながら、命のあるものに違いない。その命を無暗にとると云う事は、いくら何でも可哀そうだ。」と、こう急に思い返して、とうとうその蜘蛛を殺さずに、助けてやったからでございます。

 お釈迦様は地獄の様子をご覧になりながら、このかん陀多には蜘蛛を助けた事があるのをお思い出しになりました。

そうして、それだけの善い事をした報には、出来るなら、この男を地獄から救い出してやろうとお考えになりました。

幸い、側を見ますと、翡翠のような色をした蓮の葉の上に、極楽の蜘蛛が一匹、美しい銀色の糸をかけて居ります。

お釈迦様は、その蜘蛛の糸をそっとお手にお取りになって、玉のような白蓮の間から、遥か下にある地獄の底へ、まっすぐにそれをお下しなさいました。

 こちらは地獄の底の血の池で、ほかの罪人と一緒に、浮いたり沈んだりしていたかん陀多でございます。

何しろどちらを見ても、まっ暗で、たまにその暗闇からぼんやり浮き上っているものがあると思いますと、それは恐しい針の山の針が光るのでございますから、その心細さと云ったらございません。

その上あたりは、墓の中のようにしんと静まり返って、たまに聞えるものと云っては、ただ罪人がつく微かすかな嘆息ばかりでございます。

これは、ここへ落ちて来るほどの人間は、もうさまざまな地獄の責苦に疲れはてて、泣声を出す力さえなくなっているのでございましょう。

ですから、さすが大泥坊のかん陀多も、やはり血の池の血に咽びながら、まるで死にかかった蛙のように、ただもがいてばかり居りました。

 ところがある時の事でございます。

何気なくかん陀多が頭を挙げて、血の池の空を眺めますと、そのひっそりとした闇の中を、遠い遠い天上から、銀色の蜘蛛の糸が、まるで人目にかかるのを恐れるように、一筋細く光りながら、するすると自分の上へ垂れて参るのではございませんか。

かん陀多はこれを見ると、思わず手を拍って喜びました。

この糸に縋りついて、どこまでも登って行けば、きっと地獄からぬけ出せるのに相違ございません。

いや、うまく行くと、極楽へ入る事さえも出来ましょう。

そうすれば、もう針の山へ追い上げられる事もなくなれば、血の池に沈められる事もある筈はございません。

 こう思いましたからかん陀多は、早速蜘蛛の糸を両手でしっかりとつかみながら、一生懸命に上へ上へとたぐり登り始めました。

元より大泥坊の事でございますから、こう云う事には昔から、慣れ切っているのでございます。

 しかし地獄と極楽との間は、何万里となくございますから、いくら焦ってみた所で、容易に上へは出られません。

ややしばらく登る内に、とうとうかん陀多もくたびれて、もう一たぐりも上の方へは登れなくなってしまいました。

そこで仕方がございませんから、まず一休み休むつもりで、糸の中途にぶら下りながら、遥かに目の下を見下しました。

 すると、一生懸命に登った甲斐があって、さっきまで自分がいた血の池は、今ではもう闇の底にいつの間にかかくれて居ります。

それから、あのぼんやり光っている恐しい針の山も、足の下になってしまいました。

この分で登って行けば、地獄からぬけ出すのも、存外わけがないかも知れません。

かん陀多は両手を蜘蛛の糸にからみながら、ここへ来てから何年にも出した事のない声で、「しめた。しめた。」と笑いました。

ところがふと気がつきますと、蜘蛛の糸の下の方には、数限もない罪人たちが、自分の登った後をつけて、まるで蟻の行列のように、やはり上へ上へ一心によじ登って来るではございませんか。

かん陀多はこれを見ると、驚いたのと恐しいのとで、しばらくはただ、莫迦のように大きな口を開いたまま、眼ばかり動かして居りました。

自分一人でさえ断れそうな、この細い蜘蛛の糸が、どうしてあれだけの人数の重みに堪える事が出来ましょう。

もし万一途中で断れたと致しましたら、折角ここへまで登って来たこの肝腎な自分までも、元の地獄へ逆落しに落ちてしまわなければなりません。

そんな事があったら、大変でございます。

が、そう云う中にも、罪人たちは何百となく何千となく、まっ暗な血の池の底から、うようよと這い上って、細く光っている蜘蛛の糸を、一列になりながら、せっせと登って参ります。

今の内にどうかしなければ、糸はまん中から二つに断れて、落ちてしまうのに違いありません。

 そこでかん陀多は大きな声を出して、「こら、罪人ども。この蜘蛛の糸は己のものだぞ。お前たちは一体誰に尋いて登って来た。下りろ。下りろ。」と喚きました。

 その途端でございます。

今まで何ともなかった蜘蛛の糸が、急にかん陀多のぶら下っている所から、ぷつりと音を立てて断れました。

ですから、かん陀多もたまりません。

あっと云う間もなく風を切って、独楽のようにくるくるまわりながら、みるみる中に闇の底へ、まっ逆さまに落ちてしまいました。

 後にはただ、あ極楽の蜘蛛の糸が、きらきらと細く光りながら、月も星もない空の中途に、短く垂れているばかりでございます。

 お釈迦様は極楽の蓮池のふちに立って、この一部始終をじっと見ていらっしゃいましたが、やがてかん陀多が血の池の底へ石のように沈んでしまいますと、悲しそうなお顔をなさりながら、またぶらぶらお歩きになり始めました。

自分ばかり地獄からぬけ出そうとする、かん陀多の無慈悲な心が、そうしてその心相当な罰をうけて、元の地獄へ落ちてしまったのが、お釈迦様のお目から見ると、浅間しく思召されたのでございましょう。

 しかし極楽の蓮池の蓮は、少しもそんな事には頓着致しません。

その玉のような白い花は、お釈迦様のお足のまわりに、ゆらゆら萼を動かして、そのまん中にある金色の蕊からは、何とも云えないよい匂が、絶間なくあたりへ溢れて居ります。

極楽ももう午に近くなったのでございましょう。

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